Il caffè può portare benefici alla salute, ma non tutte le tazze sono uguali.

Probabilmente non dai molta importanza alla tua tazza di caffè, a parte il fatto che ti aiuta a metterti in moto al mattino. Ma c’è molto da sapere su questa bevanda comune. Un recente articolo di revisione pubblicato il 23 luglio 2020 sul New England Journal of Medicine ha esaminato come il caffè possa influire sulla salute e ha delineato alcuni risultati interessanti.

1. Il caffè non danneggerà il tuo cuore e potrebbe anche aiutarti.

La ricerca ha scoperto che non solo il caffè non fa male al cuore, ma potrebbe anche essere utile. “Se le donne consumano una quantità moderata di caffè – fino a cinque tazze da 200 ml di caffè filtrato – non devono preoccuparsi che aumenti il ​​rischio di malattie cardiache o ictus”, afferma Rob van Dam, il primo autore della recensione e professore aggiunto di nutrizione presso l’Harvard TH Chan School of Public Health.

“Ci possono essere anche alcuni vantaggi, in particolare per la riduzione del rischio di diabete di tipo 2, che è un fattore di rischio per malattie cardiache e ictus”.

2. Il caffè contiene molte sostanze chimiche vegetali sane, nonché vitamine e minerali.

Il caffè non ha l’aspetto o il sapore di un’insalata, ma contiene alcuni degli stessi benefici. È pieno di sostanze fitochimiche biologicamente attive (componenti delle piante che influenzano il loro gusto, odore e colore). Questi fitochimici includono acido clorogenico, lignani, trigonellina e melanoidine. Anche se questi nomi potrebbero non significare molto per te, i ricercatori affermano che apportano una serie di benefici, tra cui un aiuto nel  nutrire i microrganismi buoni del tuo intestino e un miglioramento nel modo in cui il tuo corpo elabora zucchero e grasso. Si ritiene inoltre che il caffè aiuti a ridurre lo stress ossidativo neutralizzando le sostanze nocive chiamate radicali liberi, che possono danneggiare le cellule del corpo. Contiene anche alcuni importanti nutrienti, tra cui magnesio, potassio e vitamina B3 (niacina).

3. Il caffè filtrato è meglio del caffè non filtrato.

Cattive notizie se ami il French press (caffè francese pressato), o se sei un fan del caffè bollito turco o scandinavo: le miscele non filtrate contengono un composto chiamato cafestol che può aumentare i livelli di colesterolo LDL “cattivo”, dice van Dam. Il cafestol si trova anche in quantità minori ma comunque degne di nota nell’espresso, così come nel caffè fatto con la moka.

Al contrario, il caffè filtrato a goccia, il caffè istantaneo e quello fatto con il percolatore per caffè,  hanno quantità trascurabili del composto. Le cialde monodose non sono state testate separatamente, ma contengono filtri e molto probabilmente hanno livelli simili ad altri caffè filtrati a goccia. “Le prove di un effetto di aumento del colesterolo del caffè non filtrato sono forti e coerenti da studi clinici randomizzati di questi tipi di caffè”, afferma van Dam. I ricercatori hanno riferito che i livelli di colesterolo LDL delle persone che bevevano molto caffè non filtrato (da 3 a 6 tazze al giorno) erano di circa 18 milligrammi per decilitro superiori a quelli delle persone che bevevano caffè filtrato. Ciò a sua volta ha aumentato il rischio di eventi cardiovascolari maggiori, come infarto o ictus.

“Per le persone che consumano quotidianamente caffè non filtrato, consiglierei di passare ad altri tipi di caffè. Se consumi più tazze al giorno di caffè a base di espresso, come l’americano o il cappuccino, consiglierei di ridurre il consumo o di passare in parte al caffè filtrato a goccia o istantaneo”, afferma van Dam. Le persone che hanno già un colesterolo alto o un rischio di malattie cardiache superiore alla media dovrebbero prestare particolare attenzione, dice.

4. Ciò che aggiungi al tuo caffè influisce sulla tua salute.

Mentre il caffè può essere un’opzione buona per te, questo cambia se vi aggiungi le cose sbagliate. C’è una grande differenza tra una tazza di caffè servita nera e una miscela di fantasia che contiene  sciroppo zuccherino o panna, o abbondanti quantità di zucchero. “Questo può trasformarlo in una bevanda ad alto contenuto calorico che può contribuire all’aumento di peso in eccesso e a un rischio maggiore di diabete, livelli malsani di colesterolo e trigliceridi e ipertensione”, afferma van Dam.

5. Il caffè non è associato a un rischio più elevato di cancro.

La ricerca mostra che il caffè non sembra aumentare il rischio di sviluppare o morire di cancro e alcuni studi suggeriscono che i bevitori di caffè hanno anche un rischio leggermente inferiore per alcuni tipi di cancro, come quello del fegato o dell’endometrio (il rivestimento dell’utero).

Comprendere i risultati

Quindi, cosa significano questi risultati se non sei un bevitore di caffè?

Se ti piace il caffè, va bene continuare a berlo, dice van Dam. Ma se non ti piace il gusto del caffè, ci sono altre opzioni per promuovere la salute del cuore, tra cui mangiare più noci, cereali integrali, frutta e verdura ed essere più attivo fisicamente.

Fonte: Harvard Medical School