L’aggiunta di mirtilli rossi alla tua dieta potrebbe aiutarti a migliorare la memoria e la funzione cerebrale e abbassare il colesterolo “cattivo”, secondo una nuova ricerca dell’Università dell’East Anglia (Regno Unito).

Un nuovo studio mette in evidenza il potenziale neuroprotettivo dei mirtilli rossi. Il team di ricerca ha studiato i vantaggi del consumo dell’equivalente di una tazza di mirtilli rossi al giorno tra i 50 e gli 80 anni. Sperano che le loro scoperte possano avere implicazioni per la prevenzione di malattie neurodegenerative come la demenza.

Il ricercatore capo, il dottor David Vauzour, della Norwich Medical School dell’UEA, ha dichiarato:

“Si prevede che la demenza colpirà circa 152 milioni di persone entro il 2050. Non esiste una cura nota, quindi è fondamentale cercare interventi modificabili sullo stile di vita, come la dieta, che potrebbero contribuire a ridurre il rischio e l’onere di malattia”.

“Studi passati hanno dimostrato che una maggiore assunzione di flavonoidi nella dieta è associata a tassi più lenti di declino cognitivo e demenza. E si è compreso che gli alimenti ricchi di antociani e proantocianidine, che danno alle bacche il loro colore rosso, blu o viola, migliorano la cognizione.

“I mirtilli sono ricchi di questi micronutrienti e sono stati riconosciuti per le loro proprietà antiossidanti e antinfiammatorie”.

“Volevamo scoprire di più su come i mirtilli rossi potrebbero aiutare a ridurre la neurodegenerazione legata all’età”.

Quanti mirtilli rossi e per quanto tempo per migliorare la memoria?

Il team di ricerca ha studiato l’impatto del consumo di mirtilli rossi per 12 settimane sulla funzione cerebrale e sul colesterolo tra 60 partecipanti cognitivamente sani. La metà dei partecipanti ha consumato bustine (4,5 g ciascuna) di polvere di mirtillo rosso liofilizzata destinate ad essere incorporate in alimenti e bevande. Ai partecipanti è stato chiesto di assumere due bustine al giorno, una al mattino e una alla sera, equivalenti a una tazza o 100 g di mirtilli rossi freschi, ogni giorno. L’altra metà ha consumato un placebo.

Lo studio è uno dei primi a esaminare i mirtilli rossi e il loro impatto a lungo termine sulla cognizione e sulla salute del cervello negli esseri umani.

I risultati hanno mostrato che il consumo di mirtilli rossi ha migliorato significativamente la memoria degli eventi quotidiani dei partecipanti (memoria visiva episodica), il funzionamento neurale e la distribuzione del sangue al cervello (perfusione cerebrale).

Il dottor Vauzour ha dichiarato:

“Abbiamo scoperto che i partecipanti che hanno consumato la polvere di mirtillo rosso hanno mostrato prestazioni della memoria episodica significativamente migliorate in combinazione con una migliore circolazione di nutrienti essenziali come ossigeno e glucosio in parti importanti del cervello che supportano la cognizione, in particolare il consolidamento e il recupero della memoria”.

“Il gruppo del mirtillo rosso ha anche mostrato una significativa diminuzione dei livelli di colesterolo LDL o “cattivo”, noto per contribuire all’aterosclerosi, l’ispessimento o l’indurimento delle arterie causato da un accumulo di placca nel rivestimento interno di un’arteria. Ciò supporta l’idea che i mirtilli rossi possono migliorare la salute vascolare e possono in parte contribuire al miglioramento della perfusione cerebrale e della cognizione.

“Dimostrare negli esseri umani che l’integrazione con il mirtillo rosso può migliorare le prestazioni cognitive e identificare alcuni dei meccanismi responsabili è un passo importante per questo campo di ricerca. I risultati di questo studio sono molto incoraggianti, soprattutto considerando che un intervento a base di mirtillo rosso relativamente breve di 12 settimane è stato in grado di produrre miglioramenti significativi nella memoria e nella funzione neurale“, ha aggiunto.

“Questo stabilisce una base importante per la ricerca futura nell’area dei mirtilli rossi e della salute neurologica”.

 

Studio: Chronic Consumption of Cranberries (Vaccinium macrocarpon) for 12 Weeks Improves Episodic Memory and Regional Brain Perfusion in Healthy Older Adults: A Randomised, Placebo-Controlled, Parallel-Groups Feasibility Study

Fonte: University of East Anglia