Una nuova ricerca suggerisce che l’uso regolare di alcuni tipi di farmaci comunemente prescritti per trattare le malattie della vescica, il morbo di Parkinson e la depressione, potrebbe aumentare significativamente il rischio di demenza in età avanzata. Lo studio, condotto da esperti dell’Università di Nottingham e finanziato dal National Institute for Health Research (NIHR), ha rilevato che c’è un  aumento del rischio di demenza quasi del 50% tra i pazienti di età pari o superiore a 55 anni che avevano usato farmaci anticolinergici al giorno per tre anni o più.

I farmaci anticolinergici aiutano a contrarre e rilassare i muscoli. Funzionano bloccando l’acetilcolina, una sostanza chimica che trasmette messaggi nel sistema nervoso. I medici prescrivono questi farmaci per trattare una varietà di patologie, tra cui la broncopneumopatia cronica ostruttiva, le malattie della vescica, le allergie, i disturbi gastrointestinali e i sintomi del morbo di Parkinson.
Questi medicinali possono avere effetti collaterali a breve termine, inclusi confusione e perdita di memoria, ma era meno certo se l’uso a lungo termine potesse aumentare il ​​rischio di demenza.
La ricerca, pubblicata sulla rivista JAMA Internal Medicine e guidata dal professor Carol Coupland della Divisione di Primary Care dell’Università, ha esaminato le cartelle cliniche di 58.969 pazienti con diagnosi di demenza e 225.574 pazienti senza diagnosi di demenza, tutti di 55 anni e oltre e registrati con i GP del Regno Unito che contribuiscono con i dati al database QResearch, tra il 1 ° gennaio 2004 e il 31 gennaio 2016.
I risultati dello studio hanno mostrato un aumento dei rischi di demenza per i farmaci anticolinergici in generale e in particolare per gli antidepressivi anticolinergici, farmaci antipsicotici, farmaci anti Parkinson, farmaci per la vescica e farmaci per l’epilessia dopo aver tenuto conto di altri fattori di rischio per la demenza.


Non sono stati rilevati rischi maggiori per gli altri tipi di farmaci anticolinergici studiati quali antistaminici e farmaci gastrointestinali.

“Questo studio fornisce ulteriori prove che i medici dovrebbero prestare attenzione quando prescrivono determinati farmaci che hanno proprietà anticolinergiche. Tuttavia, è importante che i pazienti che assumono farmaci di questo tipo non li interrompano bruscamente perché potrebbero essere molto più dannoso. Se i pazienti hanno dubbi, dovrebbero discuterne con il proprio medico per valutare i pro e i contro del trattamento che stanno facendo” –  Professor Tom Dening, capo del Centro per la demenza dell’Università di Nottingham e membro del gruppo di ricerca.

Fonte: Università di Nottingham