Cosa spinge una persona a fumare sigarette e cosa mantiene uno su sei adulti statunitensi dipendenti dall’uso del tabacco, al costo di 480.000 morti premature ogni anno nonostante decenni di campagne antifumo? Che ruolo svolgono le emozioni? Perché alcuni ex fumatori ricadono? Se i politici avessero queste risposte, come potrebbero rafforzare la lotta contro l’epidemia globale di fumo?
La ricerca sostenuta da NSF alla Harvard University ha prodotto nuove intuizioni su queste domande. Lo studio, pubblicato negli Atti della National Academy of Sciences, riporta che la tristezza gioca un ruolo particolarmente forte nell’innescare comportamenti di dipendenza rispetto ad altre emozioni negative.

“La saggezza convenzionale sul campo era che qualsiasi tipo di sensazione negativa … avrebbe reso le persone più propense a usare una droga che crea dipendenza”, ha detto il ricercatore capo Charles A. Dorison. “In particolare, troviamo che la tristezza sembra essere un fattore scatenante particolarmente potente dell’uso di sostanze che creano dipendenza.”

I ricercatori hanno utilizzato l’analisi dei dati dell’indagine nazionale e test di laboratorio per esaminare il legame tra fumo e tristezza.
I dati del sondaggio hanno mostrato che la tristezza auto-segnalata tra i partecipanti era associata all’essere un fumatore. Più gli individui erano tristi, più era probabile che diventassero fumatori.
Gli esperimenti hanno anche mostrato un nesso causale tra tristezza e desiderio di fumare. In un esperimento, i fumatori che guardavano un video triste  avevano un desiderio maggiore di fumare rispetto agli individui che guardavano altri video.  Un altro esperimento ha dimostrato che, dopo aver visto un video triste e aver scritto di grandi perdite, i fumatori hanno fatto scelte più impazienti e hanno fumato più volume di fumo per ogni boccata.

Il co-autore senior Dr. Jennifer Lerner ha affermato che la ricerca è stata in parte motivata dalle morti causate dal fumo: l’uso del tabacco rimane la principale causa di morte prevenibile,  nonostante i cinquant’anni di campagne antifumo. I risultati potrebbero avere utili implicazioni di ordine pubblico. Ad esempio, le attuali campagne antifumo potrebbero essere ridisegnate per evitare immagini che scatenano tristezza e quindi aumentano involontariamente la voglia di sigarette tra i fumatori.
“NSF supporta la ricerca di base che contribuisce alla comprensione scientifica di come le emozioni influenzano le scelte e i comportamenti delle persone”, ha affermato Jeryl Mumpower, direttore del programma Decisione, Rischio e Scienze della gestione della direzione NSF Scienze sociali, comportamentali ed economiche.

“I risultati di tale ricerca possono avere importanti implicazioni pratiche come aiutarci a progettare interventi più efficaci per affrontare i problemi di abuso di sostanze”.

Fonte: National Science Foundation