La maggior parte dei programmi per perdere peso peso ruota attorno a un equilibrio tra l’apporto calorico e il dispendio energetico. Tuttavia, una nuova ricerca ha fatto luce su un nuovo fattore necessario per perdere peso: il tempismo. I ricercatori del Brigham and Women’s Hospital (BWH), in collaborazione con l’Università di Murcia e la Tufts University, hanno scoperto che non è semplicemente ciò che si mangia, ma anche quando si mangia, che può aiutare nella regolazione del dimagrimento.
“Questo è il primo studio prospettico su larga scala per dimostrare che gli orari dei pasti prevedono l’efficacia della perdita di peso”, ha dichiarato Frank Scheer, PhD, MSc, direttore del Medical Chronobiology Program e associato neuroscienziato presso BWH, assistente professore di medicina ad Harvard Medical School e autore senior di questo studio. “I nostri risultati indicano che  coloro che mangiano il pasto principale più tardi  mostrano un tasso di perdita di peso più lento e perdono significativamente meno peso rispetto a chi lo consuma prima, suggerendo che gli orari dei pasti abbondanti potrebbero essere un fattore importante in un programma di perdita di peso.”


Per valutare il ruolo del timing alimentare nell’efficacia della perdita di peso, i ricercatori hanno studiato 420 partecipanti allo studio in sovrappeso che hanno seguito un programma di trattamento di dimagrimento di 20 settimane in Spagna. I partecipanti sono stati divisi in due gruppi valutando il momento in cui veniva fatto il pasto principale, che in questa popolazione mediterranea era il pranzo. Durante questo pasto, viene consumato il 40 percento delle calorie giornaliere totali. Un gruppo ha pranzato in qualsiasi momento prima delle 15:00 e l’altro dopo le 15:00 Hanno scoperto che quelli che mangiavano più tardi hanno perso significativamente meno peso rispetto a coloro che mangiavano prima e hanno mostrato un tasso molto più lento di perdita del peso.
I ricercatori hanno scoperto che i tempi degli altri pasti (più piccoli) non hanno avuto un ruolo nel successo della perdita di peso. Tuttavia, quelli che mangiavano più tardi- che hanno perso meno peso – hanno anche consumato meno calorie durante la colazione e avevano maggiori probabilità di saltare del tutto la colazione. Questi avevano anche una sensibilità insulinica stimata inferiore, un fattore di rischio per il diabete.


I ricercatori hanno anche esaminato altri fattori tradizionali che svolgono un ruolo nella perdita di peso come l’apporto calorico totale e il dispendio, gli ormoni dell’appetito leptina e grelina e la durata del sonno. Tra questi fattori, i ricercatori non hanno trovato differenze tra i due gruppi, suggerendo che gli orari in cui veniva consumato il pasto erano un fattore importante e indipendente nel successo nella perdita di peso.
“Questo studio sottolinea che i tempi dell’assunzione stessa di cibo possono svolgere un ruolo significativo nella regolazione del peso”, spiega Marta Garaulet, PhD, professore di Fisiologia presso l’Università di Murcia in Spagna e autore principale dello studio. “Le nuove strategie terapeutiche dovrebbero includere non solo l’apporto calorico e la distribuzione di macronutrienti, come viene fatto in modo classico, ma anche gli orari di assunzione del cibo.”

Fonte: Brigham and Women’s Hospital