Le persone che mangiano meno vivono più a lungo e hanno una vita più sana – molti studi sottolineano l’effetto positivo del digiuno (intermittente). Tuttavia, oltre alla riduzione delle calorie, anche la relazione quantitativa delle singole componenti alimentari gioca un ruolo importante. Gli scienziati di DIfE, un partner del Centro tedesco per la ricerca sul diabete, hanno ora visto che la sola restrizione dell’amminoacido metionina impedisce l’insorgenza del diabete di tipo 2. I loro risultati sono stati pubblicati nel “FASEB Journal”.


In studi precedenti, il gruppo di ricerca del Dipartimento di diabetologia sperimentale presso l’Istituto tedesco di nutrizione umana (DIFE) aveva già scoperto che i topi nutriti con cibo a basso contenuto di proteine ​​avevano migliorato i livelli di glucosio nel sangue e avevano un dispendio energetico maggiore rispetto agli animali nutriti con cibo standard. I risultati del presente studio mostrano che la sola riduzione di un singolo amminoacido nel cibo ha un effetto positivo sulla salute.
“È interessante notare che abbiamo osservato gli effetti benefici di una dieta ristretta con metionina senza ridurre i livelli di proteine ​​e indipendentemente dall’assunzione di cibo e dal grasso corporeo“, ha affermato il dott. Thomas Laeger, responsabile del progetto.

Fattore di crescita dei fibroblasti 21 e possibili vantaggi di una dieta vegana e vegetariana
I dati dello studio suggeriscono che il fattore di crescita dei fibroblasti 21 (FGF21) media l’effetto protettivo di una dieta con ristrizione di metionina: se viene consumato meno aminoacido, il fegato rilascia più FGF21. Diete vegetariane o vegane di solito contengono basse quantità di metionina rispetto agli alimenti contenenti carne e pesce. “Insieme ai colleghi del Dipartimento di tossicologia molecolare e dell’Istituto federale per la valutazione del rischio, abbiamo dimostrato che le persone che mangiano cibi vegetariani o vegani hanno livelli elevati di FGF21 nel sangue rispetto alle persone che mangiano una dieta onnivora“, ha detto il primo autore Maria Teresa Castaño-Martinez. Dopo soli quattro giorni di dieta vegetariana, i livelli di FGF21 aumentavano anche nel sangue delle persone che mangiavano una dieta onnivora.

“Se i risultati dello studio saranno confermati, questo sarebbe un passo importante nel trattamento del diabete: invece di contare le calorie e in generale di astenersi da gustosi alimenti, solo il contenuto di metionina nel cibo dovrebbe essere ridotto: potrebbe già essere sufficiente per coloro che ne sono affetti mangiare a base vegetale  e aumentare così i loro livelli di FGF21, il che potrebbe facilitare notevolmente l’accettazione di un cambiamento nella dieta”, ha affermato Laeger.

Sono necessarie ulteriori ricerche per approfondire i meccanismi di sviluppo del diabete di tipo 2
Sarebbe ora importante scoprire fino a che punto il ridotto assorbimento di metionina contribuisce effettivamente all’aumento dei livelli di FGF21. In futuro, il team di ricerca intende condurre ulteriori indagini con i vegani al fine di scoprire ulteriori prove per il possibile coinvolgimento dell’aminoacido metionina nello sviluppo del diabete di tipo 2.

Metionina
La metionina è un amminoacido essenziale contenente zolfo che il corpo non può produrre da solo e che quindi deve essere ingerito con il cibo. Come tutti gli amminoacidi, funge da blocco per la costruzione delle proteine. Tra le altre cose, la metionina contribuisce alla formazione di neurotrasmettitori e ormoni ed è quindi coinvolta in molte importanti funzioni corporee. Sebbene alcuni tipi di noci, semi oleosi e verdure contengano anche una quantità significativa di aminoacidi essenziali, una dieta a base vegetale è solitamente bassa in metionina rispetto a una dieta a base di carne e pesce.

Fonte: Deutsches Zentrum fuer Diabetesforschung 

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