L’insulina è un ormone chiave nel metabolismo energetico e nella regolazione della glicemia. La normale funzione dell’insulina nel corpo può essere disturbata per esempio dal sovrappeso, con conseguente diminuzione della sensibilità all’insulina e aumento del rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari.

In uno studio collaborativo finlandese del Turku PET Center e dell’istituto UKK, i ricercatori hanno notato che la posizione eretta è associata a una migliore sensibilità all’insulina. L’aumento del tempo  giornaliero in cui si sta in piedi può quindi aiutare a prevenire le malattie croniche. Ma vediamo di che si tratta.

Il diabete di tipo 2 e l’insulino-resistenza

Il diabete di tipo 2 è una delle malattie legate allo stile di vita più comuni in tutto il mondo e la sua insorgenza è solitamente preceduta da una ridotta sensibilità all’insulina, ovvero l’insulino-resistenza. Questo si riferisce a uno stato in cui il corpo non reagisce normalmente all’insulina e i livelli di glucosio nel sangue aumentano. Lo stile di vita ha un forte impatto sulla resistenza all’insulina e sullo sviluppo del diabete di tipo 2 ed è noto che un’attività fisica regolare ha un ruolo importante nella prevenzione di questi problemi. Tuttavia, finora, si sapeva poco dell’impatto del comportamento sedentario, delle interruzioni nello stare seduti e in piedi sulla resistenza all’insulina.

In uno studio del Centro PET di Turku e dell’istituto UKK, i ricercatori hanno studiato le associazioni tra resistenza all’insulina e comportamento sedentario, attività fisica e forma fisica in adulti inattivi in ​​età lavorativa con un aumentato rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari. Nello studio pubblicato sul Journal of Science and Medicine in Sport, i ricercatori hanno osservato che la posizione eretta è associata a una migliore sensibilità all’insulina indipendentemente dalla quantità di attività fisica quotidiana o dal tempo di seduta, dal livello di forma fisica o dal sovrappeso.

“Questa associazione non è stata mai dimostrata prima. Questi risultati incoraggiano ulteriormente la sostituzione di una parte del tempo impiegato a stare seduti nel quotidiano con lo stare in piedi, specialmente se le raccomandazioni sull’attività fisica non vengono soddisfatte”, afferma la dottoressa Taru Garthwaite dell’Università di Turku.

Composizione corporea fortemente associata alla sensibilità all’insulina

Lo studio sottolinea anche l’importanza di una sana composizione corporea sulla salute metabolica. I risultati mostrano che l’aumento della percentuale di grasso corporeo è il fattore più importante in termini di sensibilità all’insulina rispetto all’attività fisica, alla forma fisica o alla quantità di tempo trascorso seduti. La posizione eretta, d’altra parte, è associata alla sensibilità all’insulina im modo indipendente, indipendentemente dalla composizione corporea.

“Sappiamo bene che l’esercizio fisico regolare è benefico per la salute. Sembra che anche l’attività fisica, la forma fisica e il comportamento sedentario siano collegati al metabolismo dell’insulina, ma indirettamente, attraverso il loro effetto sulla composizione corporea”, spiega Taru Garthwaite.

Gli effetti causali non possono ancora essere previsti sulla base di questo studio, ma secondo Garthwaite, i risultati suggeriscono che l‘aumento del tempo che si passa in piedi giornaliero può aiutare nella prevenzione delle malattie dello stile di vita se non vengono rispettate le raccomandazioni sull’attività fisica. Successivamente, i ricercatori mirano a studiare come i cambiamenti nell’attività quotidiana e la sedentarietà influenzino i fattori di rischio di malattie cardiovascolari e metaboliche e il metabolismo confrontando due gruppi in uno studio di intervento di durata più lunga.

“Il nostro obiettivo è studiare se la riduzione del tempo di seduta giornaliero di un’ora ha un impatto sul metabolismo energetico e sull’accumulo di grasso nel fegato e in tutto il corpo, ad esempio, oltre alla sensibilità all’insulina e alla regolazione della glicemia”, afferma Garthwaite.

 

Fonte: University of Turku